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Let’s reduce waste

Let's reduce waste

We are responsible and would like a more sustainable world.

Why reduce waste?

Waste costs a lot. Both for the resources that are invested in its management -to collect it, move it and treat it- and for the negative impact it has on the environment and our health. Therefore, the best residue is always the one that does not occur. There is a lot we can do to reduce the amount thereof.

The reduction of waste is one of the priorities of the European Union. Municipal waste has doubled in weight since 1970 and is at its highest level in fifteen years. In 2011, each person generated 500 kg of municipal waste in the EU Member States (source: Eurostat, average of EU-27).

This waste is the result of unsustainable production and consumption patterns. In addition, the consumption of products (including their production, transport and distribution) represents approximately 50% of the emissions that contribute to climate change.

The increase in the amount of waste that has to be managed requires a greater amount of infrastructure for its collection and treatment, and its cost has a direct impact on the public budgets for both local and regional administrations.

In this context, waste prevention has become a simple and essential concept in waste management; It is a fundamental technical factor in local management, but it also allows us to become aware of the scarcity of natural resources.

Objectives for waste reduction

Objective 1

Reduce plastics

  • Bring your own cup of coffee or tea to the office. In this way, you will avoid filling the trash can with plastic cups.
  • Carefully choose the office material and give priority to rechargeable or reusable, recyclables or that of recyclable material, and to products labeled with the European eco-label.
  • At work, remember to buy coffee or tea in large packaging and not in small containers or capsules, and to save and produce less waste.
  • At snack time, put food in reusable containers or wrappers, and drink from a water bottle, instead of using a plastic bag or bottle and throwing them away after each use.
  • Prepare fresh foods: your diet will be healthier and you will save a large amount of packaging waste compared to prepared and packaged food.
  • Fill a jug with tap water. In this way, you can save the cost of packaged water bottles and, at the same time, limit the amount of plastic waste generated.
  • When you go for a picnic, take airtight containers for food, bottles and dinnerware. In this way, you will not throw so much waste into the bin.
  • Choose products with less packaging and avoid buying disposable products. Normally, at the time of purchase we can always choose a product that generates less waste. In this way, we will reduce the consumption of raw materials and help to reduce the amount of pollution that would be generated through the production and destruction processes. In addition, these products also represent an economic saving.
  • Try to buy products in bulk. This usually costs less and has less packaging waste. The packaging represents 23% of the weight of domestic waste, an important part of the total volume of waste generated.
  • Use reusable shopping bags. The shopping centre´s disposable bags generate more than 70,000 tons of plastic per year and only use an average time of 20 minutes before ending up in the garbage. Not only do they become waste very quickly, but also, if not removed with care, can contaminate the natural environment and the ocean. The plastic bags that end up in the sea can cause the death of turtles, dolphins or sharks that confuse them with jellyfish and swallow them.
  • Opt for products with refillable containers. There are usually commercialized ecological refills for domestic products, cosmetics and some food items.
Obejctive 2

Do not waste food

  • Do not forget to give priority to products that have a shorter expiration date to avoid spoiling. Pay attention to perishable products. Placing products that expire more quickly in the front of the refrigerator or cupboard is a very simple way to reduce waste production and food waste.
  • Buy only the amounts you need. It is estimated that each family throws away 10% of the food they have bought and that, often, the products have not even been opened. Buying the right amounts of food for the family's needs, reduces the amount of waste and saves on products that will end up spoiling.
Objective 3

Reuse and repair

  • At work, remember that you can give the used electronic equipment to various entities that will give them a second life.
  • At the school or institute, before buying new school supplies, check the stock and the condition of the previous year's material to decide if it can be reused. For items that you have to buy new, select the materials marked with an eco-label, and those that look more solid and resistant.
  • Avoid whenever possible the buying of useless products, or those that you know will have a very short lifespan, especially for holidays and vacations. Think whether or not it’s really necessary to acquire such foods, decorations or superfluous gifts.
  • The next time you have to buy a gift, think about intangible products, such as tickets for a show or concert, or a subscription, a massage, a cooking course, etc., that will not generate waste, or gifts made by yourself, with more of a sentimental value.
  • Before you get rid of an object, look for reuse associations in your area that could give new life to the object.
  • Give away the clothes that you no longer use to charities, associations, and friends and family that could give them a second life.
  • Buy reusable diapers for your children. Up to three years of age, a child uses between 5,000 and 6,000 diapers, which are equivalent to approximately one ton of used diapers. With reusable diapers, you will avoid generating a significant amount of waste and, in addition, you will save on expenses.
  • Be informed about options that substitute the compresses and tampons (menstrual cup, cloth compresses, etc.). In addition to being more sustainable, you can also save a lot of money.

Reuse, essential in reducing waste

Extending the useful life of the products, thanks to reuse, reduces the amount of waste generated. Reuse has an enormous value for sustainable development, since it not only promotes environmental protection, but also contributes to social objectives and has economic benefits.

Environmental benefits of reuse:

  • Reduces the amount of waste, including hazardous waste.
  • Avoid contamination.
  • Reduces greenhouse gas emissions, which contribute to global climate change.
  • Reduces the use of natural resources (raw materials, oil, forests and water).
  • Allows one to save on energy consumption in the production stage

Social benefits of reuse:

  • Fight against poverty, by offering affordable products to families with few resources.
  • It favours the reintegration of people at risk of social exclusion.
  • Creates jobs in related sectors (selective collection, monitoring, sale and repair of reused objects).
  • Encourages training programs in related fields (vehicle driving, carpentry, electrical engineering, marketing, arts and crafts, etc.)

Economic benefits of reuse:

  • Economic savings (customers: in product purchases and waste management, State: lower social cost through the creation of jobs and training).
  • Energy savings, material and chemical products present in the products.

How to prevent waste daily

  • In the office and at home, give priority to email communications instead of fax or mail. Do not print the pages you do not really need and use the option to print sheets on both sides.


  • Take the ink cartridges and empty toners to the supplier to fill them. In addition to being an ecological measure, this small act generates activity and contributes to creating new jobs.


  • Bring your own cup of coffee or tea to the office. In this way, you will avoid filling the trash can with plastic cups.


  • You can save the printed paper for reuse.


  • Carefully choose the office material and give priority to rechargeable or reusable, recyclable or made of recyclable material, and to products labeled with the European eco-label.


  • Agree to buy coffee or tea in large packaging and not in small containers or capsules, to save and produce less waste.


  • Remember that you can give used electronic equipment to various entities that will give them a second life.
  • Antes de comprar el material escolar nuevo, comprobad las existencias y el estado del material del año anterior para decidir si se puede reutilizar. Para aquellos artículos que tengáis que comprar nuevos, seleccionad los materiales marcados con una ecoetiqueta, y los que parezcan más sólidos y resistentes.
  • Escoged artículos recargables que se puedan utilizar durante un periodo largo de tiempo.
  • En la merienda, poned los alimentos en un recipiente o envoltorio reutilizable, y la bebida en una cantimplora, en lugar de utilizar una bolsa de plástico o una botella y echarlas a la basura después de cada uso.
  • Reducid los residuos de papel, escribid por las dos caras de las hojas.
  • Preparad alimentos frescos: vuestra dieta será más saludable y ahorraréis una gran cantidad de residuos de envases en comparación con una comida preparada y envasada.
  • No os olvidéis de dar prioridad a los productos que tengan una fecha de caducidad más corta para evitar que se echen a perder. Prestad atención a los productos perecederos. Colocar los productos que caducan más rápidamente en la parte delantera de la nevera o del armario es una forma muy sencilla de reducir la producción de residuos y el desperdicio alimentario.
  • Llenad una jarra con agua del grifo. De este modo, se puede ahorrar el gasto que supone un paquete de botellas de agua y, al mismo tiempo, limitar la cantidad de residuos de plástico generada.
  • Cuando vayáis de picnic, llevad recipientes herméticos para los alimentos, botellas y la vajilla de diario. De este modo, no echaréis tantos residuos a la papelera.
  • Ahorrad en pilas: en casa, conectad los aparatos a la red eléctrica o utilizad pilas recargables. A largo plazo, suponen un ahorro sustancial.
  • Evitad siempre que sea posible comprar productos inútiles, o aquellos que sabéis que tendrán una vida cortísima, sobre todo para fiestas y vacaciones. Pensad si es realmente necesario adquirir según qué alimentos, decoraciones o regalos superfluos.
  • La próxima vez que tengáis que comprar un regalo, pensad en productos inmateriales, como entradas para un espectáculo o un concierto, o un abono, un masaje, un curso de cocina, etc., que no generan residuos. O regalos hechos por vosotros mismos, seguramente con más valor sentimental.
  • Seleccionad productos con ecoetiqueta. Las etiquetas ecológicas europeas o nacionales son certificados oficiales que garantizan la calidad del producto y aseguran que se ejerce un impacto reducido sobre el medio ambiente durante toda su vida útil. Podéis encontrar miles de productos de todo tipo –libretas, papeleras, bolsas, productos domésticos, filtros de café, etc.– marcados con la etiqueta ecológica.
  • Escoged productos con menos embalaje y evitáis comprar productos desechables. Normalmente, en el momento de la compra siempre podréis elegir un producto que genere menos residuos. De esta forma, podéis reducir el consumo de materias primas y contribuir a reducir la contaminación que generan los procesos de producción y destrucción. Además, estos productos también suelen representar un ahorro económico.
  • Intentad comprar productos a granel. Suelen tener un coste inferior y permiten reducir los residuos de embalaje. Los embalajes representan un 23% del peso de los residuos domésticos, una parte importante del volumen total de residuos generados.
  • Comprad sólo las cantidades que necesitáis. Se calcula que cada familia echa a la basura un 10% de la comida que ha comprado y que, con frecuencia, los productos ni siquiera han sido abiertos. Comprar las cantidades de alimentos adecuadas para las necesidades de la familia permite reducir la cantidad de residuos y ahorrar en productos que acabarán echándose a perder.
  • Utilizad bolsas de la compra reutilizables. Las bolsas desechables de los centros comerciales generan más de 70.000 toneladas de plástico anuales y sólo se utilizan un tiempo medio de 20 minutos antes de acabar en la basura. No sólo se transforman en residuos muy rápidamente, sino que, además, si no se eliminan con cuidado, pueden contaminar la naturaleza y el mar. Las bolsas de plástico que acaban en el mar pueden provocar la muerte de tortugas, delfines o tiburones que las confunden con medusas y se las tragan.
  • Optad por los productos recargables y productos con envases que se puedan volver a llenar. Se suelen comercializar recambios ecológicos de productos domésticos, cosméticos y de algunos artículos de alimentación.
  • Recordad que podéis alquilar o coger prestado el material que necesitéis.
  • Recordad que hay una recogida especial de los residuos peligrosos: los residuos químicos peligrosos del bricolaje o los productos domésticos, las baterías, las luces fluorescentes o de neón, entre otros productos, se clasifican en puntos de recogida específicos. Llevadlos a vuestro punto de recogida más cercano.
  • Recordad que podéis alquilar o tomar prestadas de un vecino las herramientas de jardinería que necesitéis utilizar ocasionalmente.
  • Podéis comprar abono natural compatible con los métodos de agricultura biológica y, si es posible, hacer compost en casa y utilizarlo como abono.
  • Comprad bombillas de bajo consumo. Una bombilla de bajo consumo utiliza un 80% menos de electricidad y dura de seis a ocho veces más.
  • Seleccionad productos sostenibles y reutilizables. Generan muchos menos residuos. Algunos ejemplos son los trapos, la maquinillas de afeitar con hojas de repuesto, las tazas, las plumas con cartucho de tinta, las pilas recargables, etc.
  • Antes de deshaceros de un objeto, buscad asociaciones de reutilización en vuestra zona que puedan dar una nueva vida al objeto.
  • Comprad jabón en lugar de gel de ducha. El jabón en pastilla o barra lleva menos embalaje y permite disminuir la cantidad de residuos.
  • Si tenéis un poco de jardín, haced vuestro compost con los residuos orgánicos. Más del 30% del peso de los residuos domésticos procede de residuos fermentables (desperdicios de la cocina, del jardín, cenizas, etc.). Obtendréis una fuente excelente de abono natural para las plantas y el huerto.
  • Reutilizad y arreglad todo aquello que sea posible. Cada año se tiran entre 13 y 25 kg por persona de aparatos eléctricos y electrónicos (neveras, teléfonos, ordenadores, etc.). Estos productos suelen contener sustancias nocivas, como por ejemplo plomo o mercurio, y la mayoría se pueden arreglar o reutilizar. Regalad los aparatos y los muebles que no utilizáis a asociaciones que los puedan arreglar o restaurar.
  • Regalad la ropa que ya no os sirva a organizacines de caridad, asociaciones, y amigos y familiares que le puedan dar una segunda vida.
  • Comprad pañales reutilizables para vuestros hijos. Hasta los tres años, un niño utiliza entre 5.000 y 6.000 pañales, que equivalen aproximadamente a una tonelada de pañales usados. Con los pañales reutilizables, evitaréis generar una cantidad importante de residuos y, además, ahorraréis dinero.
  • Informaos sobre opciones que sustituyan las compresas y tampones (copa menstrual, compresas de tela, etc.). Además de ser más sostenibles, también podéis ahorrar mucho dinero.